礼乐文明(论中国古代的礼乐文明)

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礼乐文明(论中国古代的礼乐文明)

一、礼乐文明

1、礼

礼乐文化是中国传统文化中非常重要的一个组成因素,因此中国也被称作礼仪之邦。在谈论中国传统文化的时候,不可避免地要先说到“礼”。著名史学大师钱穆先生曾经说过:“‘礼’是整个中国人世界里一切习俗行为的准则,标志着中国的特殊性,中国传统文化的核心就是‘礼’。”可见“礼”文化在中国传统文化中的重要性。

而对于“礼”的概念的论述,即使在儒学一家,也有许多不同层次的观点。根据古代典籍中的记载我们可以得知,首先礼是区分人和禽兽、文明与野蛮的标志。其次,在人类社会中,礼充当着自然法则的角色。最后,礼同时也是一种统治秩序。在古代中国的封建等级社会中,礼是不同级的人之间的处事原则,甚至也包括并列关系的等级。

中国古代的礼的内涵十分丰富。因此我们可以说,中国之“礼”是中国物质与精神文化的总称,它体现了中国文化的核心特征。

2、乐

对中国古代的礼仪尤其是儒家的礼仪文化体系来说,乐和礼是不可分割的一个整体。《礼记•乐记》中写道:“乐由天作,礼以地制。”可见,对中国古代人来说,礼与乐是结合在一起的,它们之间如同是天与地一般,承载了自然天地万物的秩序。

中国传统对“乐”的阐述并不仅仅限于音乐,而是有着更丰富的内涵。《礼记•乐记》说“乐者,非黄钟大吕、弦歌干扬也,乐之末节也。”“乐”中涵盖着深刻的哲理,它指导着人们的德行。在这一点上,儒家便对乐音对人的教化作用深信不疑。他们相信乐音可以影响人的德行,在庙堂之上的“德音”可以教化万民,传播四海。

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二、礼乐文化的起源和发展过程

1、起源

在人类文明诞生之初并没有礼的存在,例如在“天下为公”的“大同”社会。当“天下为家”的“小康”社会出现后,礼伊始到来。荀子认为,礼的出现是为了规范人们的有限的资源的争夺行为,防止因为争夺而天下大乱,礼是一种秩序。

也就是说,当国家的概念出现,社会上有了不同等级的存在,礼才开始出现。在协调不同等级之间权利与财富分配的矛盾关系中,礼发挥着重要作用。

2、发展

由于古代人民对许多自然现象无法理解,因此有了天地鬼神一说的出现。古代人民认为,许多自然现象是天地鬼神在冥冥之中对万物的主宰和操控,他们的力量是令人敬畏的。于是,当人们在进行一些活动的时候,必要先对鬼神表达敬意以求保佑。例如耕作、田猎和饮食等等。在敬鬼神的过程中,人们渐渐形成了一套固定的仪式,这便是祭祀之礼的出现。

随着社会的不断发展和进步,人们对自然现象以及社会关系的认识也在逐渐加深,祖先所创下的礼仪也需要不断调整和变化。在这个过程中,礼仪便扩展渗透到了社会生活的各个方面。

在中国还是原始部落社会的时候,礼仪文明的形式以巫觋文化为主,这种文化在夏商时期逐渐演化为规范而系统的祭祀文化,但两者均为对鬼神的祭祀礼仪。在周代以后,人们的人文意识开始觉醒,礼仪文化从对鬼神的祭祀文化开始转化为对人的礼乐文化。这种转化充分体现了周代之后的中国社会世俗化、人文化的色彩更加浓厚,是“神道设教”向“人道设教”的转化。

礼乐文明(论中国古代的礼乐文明)

这一转化在中国文化史上产生了深远的影响,鬼神之礼乐被人文之礼乐所代替,奠定了几千年的中国文化基本风貌。这同样也是为什么周公在中国文化史上具有如此崇高地位的原因,因为周公的“制礼作乐”,周公开创了礼乐育人、以德配天的传统,“德政”的思想开始渐渐为人所接受。

然而在周朝进入衰败时期,诸侯国争霸,社会上的礼乐文化遭到了严重的破坏,史称“礼崩乐坏”时期。在这个时期,礼乐更多只被用于表演,而礼乐的内涵却荡然无存。这时急需要有人为礼乐文化注入新鲜的生命力,而孔子恰恰就是这样的一个人。孔子提出“克己复礼”,强调礼要和仁结合在一起,这个过程需要依靠仁者的自觉。

孔子引入“仁”的概念,成功地对“礼”的内涵加以改造,同时也生发出“乐”的功能。礼主异,乐主同,这便是儒家的礼乐观。从此,儒家礼乐观成为中国古代礼乐文化的主体,同时也使得礼乐文化有了新的落足点,渐渐成为了中华文明最有特色的一部分。

礼乐文明(论中国古代的礼乐文明)

三、礼乐的精神

儒家认为,礼乐应该具有教化作用,它能让人们规范自己的思想,制约自己的行为,从而做到对王朝政权从内心到行为的诚服与遵从。因此,儒家的礼乐观也常常被统治阶级用来作为经国治世的方略,这同时也使礼乐文化被广泛地传播。在儒家的礼乐观里,礼和乐是一个整体,这两者相互依赖,却又各具不同的功能。

从礼乐的教化功能上来看礼和乐的区别,可以看出:礼是对人外在行为的一种规范,是一套大家在行为上都遵从的一套准则,它解决了社会上不同的人共处的和谐问题;乐是对人内在思想的一种陶冶,是人们由内向外、动情所生的一种结果。因此我们说“乐内礼外”,便是礼与乐之间的一种相互关系。可以看出,这样的礼乐文化具有浓厚的中国古代封建政治色彩。

总的来说,中国传统礼乐文化中的礼和乐,如同法律与宗教的关系一般,一个规范社会,一个整合人心。这种礼乐文化成为了中国人思想中的烙印,其中极具中国传统的“中和”精神。这种文化到今天仍然在影响着我们,使我们成为有本土特色的中国人。

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